Pastor of the Week: Neftali B. Lopez

By: Dezaray Barr

Naftali Lopez

Naftali Lopez

Neftali B. Lopez is the Pastor of Iglesia Wesleyana Amistad Cristiana in Carmel, Indiana. Lopez is a graduate of National Bible College with a degree in theology in 1996. He went on to receive his M. Div. of Chaplaincy and Ed. S. in Leadership from Liberty University in 2011.

Rick Carder, IWU’s Director of Alumni and Church Engagement said, “When I first heard of Pastor Lopez, I was excited about the opportunity to meet him and to hear about his ministry. His efforts to reach out to people that are in need & connect with a ministry of care is exciting. Ministries that reaches out to first generation immigrants is challenging. Pastor Lopez demonstrates the compassionate kindness that is needed to meet the needs of these families.”

Lopez felt called to serve in 1986, but was unable to discern specifically where or in what role he was called to serve God. Lopez said, “Since my dad was a pastor, I dreaded the headaches I saw he had with that responsibility.”

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Naftali Lopez and his wife

However, Lopez followed God’s calling for his life. “I interviewed with a church and out of three pastors I was selected,” Lopez said. “While I was going through the process there was a peace both my wife and I were feeling, knowing that if it is God behind all this, He will bring us through. That is when I knew all these years serving at different churches had been preparing me for this time. I let the river of God’s direction flow through its course and let Him, the Shepherd of His church, be in charge of this process as we became obedient to follow where he leads us.”

Lopez’s current church, Iglesia Wesleyana Amistad Cristiana in Carmel, Indiana, began in 2000. It was sponsored by Trinity Wesleyan Church in Indianapolis. Every service is offered in Spanish and also provides instantaneous translation to English for those who do not understand Spanish.

Lopez said, “For many who are far from their native home, our church is their piece of home. If you come to our church, there are a lot of friendly smiles, hugs and the warmth and humble welcome that characterized a redeemed person. The name: Amistad Cristiana is what we really are: Friendly Christians worshipping God and welcoming others to join.”

Lopez also currently serves as the IWU chaplain in the Adult Non-resident program at the West Indianapolis and Greenwood, IN campuses. Lopez encourages current IWU students to remember, “You can rise up, you and God are majority. Get up, pick up your mat, and walk!”

 

 

Written by Dezaray Barr, PR Specialist for the Alumni Office. Dezaray is a sophomore Strategic Communication and Honors Humanities double major at Indiana Wesleyan University in the John Wesley Honors College. At IWU Dezaray is involved in PRSSA leadership and runs both the JWHC Blog and her own blog. Visit Dez’s website at www.dezaraybarr.weebly.com.

 

Spanish Translation:

Neftali B. Lopez es el Pastor de Iglesia Wesleyana Amistad Cristiana en Carmel, Indiana. López es un graduado del Colegio Nacional de Biblia con un grado en teología en 1996. Él continuó recibiendo su M. Div. De Capellanía y Ed. S. en Liderazgo de la Universidad de la Libertad en 2011.

Rick Carder, director de Alumni y Church Engagement de IWU, dijo: “Cuando escuché por primera vez al pastor López, estaba entusiasmado con la oportunidad de conocerlo y escuchar sobre su ministerio.Sus esfuerzos para llegar a las personas que están en necesidad y conectarse Con un ministerio de cuidado es emocionante.Los ministerios que llega a los inmigrantes de primera generación es un desafío.El pastor López demuestra la bondad compasiva que se necesita para satisfacer las necesidades de estas familias “.

López se sintió llamado a servir en 1986, pero fue incapaz de discernir específicamente dónde o en qué papel debía servir a Dios. Lopez dijo: “Como mi papá era pastor, temía los dolores de cabeza que veía que tenía con esa responsabilidad”.

Sin embargo, López siguió el llamado de Dios para su vida. “Entreviste a una iglesia y de tres pastores fui seleccionado”, dijo López. “Mientras yo estaba pasando por el proceso había una paz que tanto mi esposa como yo estábamos sintiendo, sabiendo que si Dios está detrás de todo esto, Él nos llevará a través.” Fue entonces cuando supe que todos estos años sirviendo en diferentes iglesias había sido Preparándome para este tiempo, dejé que el río de la dirección de Dios fluyera por su curso y que El, el Pastor de Su iglesia, estuviera a cargo de este proceso a medida que nos volvíamos obedientes a seguir donde él nos conduce “.

La iglesia actual de López, Iglesia Wesleyana Amistad Cristiana en Carmel, Indiana, comenzó en 2000. Fue patrocinada por la Iglesia Trinity Wesleyan en Indianápolis. Cada servicio se ofrece en español, y proporcionan traducción instantánea al inglés para aquellos que no entienden español.

López dijo: “Para muchos que están lejos de su hogar natal, nuestra iglesia es su pedazo de hogar.Si vienes a nuestra iglesia, hay un montón de sonrisas amistosas, abrazos y la calidez y humilde bienvenida que caracterizó a una persona redimida. El nombre: Cristiana Amistad es lo que realmente somos: Amistosos Cristianos adorando a Dios y dando la bienvenida a otros a unirse “.

López también sirve actualmente como el capellán de IWU en el programa no residente adulto en las escuelas de West Indianapolis y Greenwood, IN. López anima a los estudiantes actuales de IWU a recordar: “Ustedes pueden levantarse, ustedes y Dios son mayoría. ¡Levántense, recojan su alfombra y caminen!”

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